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盐湖提锂行业借着新能源的东风,扶摇直上九万里

盐湖提锂正在成为中国全新的强势产业,技术进步将推动盐湖提锂行业的快速发展。当前锂电池成为新能源储能的主流,从电子产品到新能源汽车,锂电池都成为主力材料,而锂电池的锂获得途径主要有两种,一种是卤水(包括地下卤水和湖水),一种是锂矿石(包括锂云母)。从成本上看,卤水提炼碳酸锂成本要低于锂矿石。在单吨生产成本方面,盐田浓缩沉淀法对应的生产成本呈现下降趋势。以Orocobre 公司 Salar de Olaroz 项目为例,2020 年单吨碳酸锂生产成本达4372美元,约合3万元/吨。根据智利铜业协会报告,考虑所在盐湖资源品质、所用卤水提锂工艺的不同,吨碳酸锂生产成本位于4100至 5800美元的区间内,单吨氢氧化锂则位于5200至6800美元之间。而锂岩矿开采成本碳酸锂在8300美元-9000美元之间,而氢氧化锂在6000-9000美元之间。可以看出当前卤水提锂的成本要低于锂矿。
 
但是问题在于我国虽然90%是盐湖卤水,但我国的卤水含锂量非常低,镁锂比为1000比19,这就使得我国盐湖提锂需要更加独特的技术来攻克含量难题。当前我国主要的技术路线是膜法浓缩+吸附剂的方式。
 
我国膜工业相当发达,受益于过去数年污水处理,在反渗透膜和纳滤膜方面积累了一定的技术,当前污水处理行业趋于饱和,于是膜工业就开始向其他领域拓展需求,盐湖提锂就是其中之一。通过膜,分离镁和锂,也可以通过膜率先对卤水进行浓缩,得到锂含量较高的卤水,然后再进入类似的盐田浓缩沉淀法或者吸附法的方式,来实现盐湖提锂。
 
国内主要盐湖提锂项目:
 
一里坪五矿盐湖提锂:通过纳滤膜将镁锂分离,获得浓缩卤水,通过吸附剂对锂进行吸附,获得碳酸锂。
 
西台吉乃尔盐湖提锂:通过纳滤膜+反渗透膜分离,采用离心机沉淀的方式实现盐湖提锂,同时获得氧化镁作为副产品资源。
 
东台吉乃尔盐湖提锂:通过电渗透+纳滤膜分离,采用加碱沉锂的方式实现盐湖提锂。
 
当前盐湖提锂技术的成本还难言有相对优势,由于膜法浓缩的存在,而膜需要更替,意味着新增成本,提锂成本不能和智利等传统卤水提锂的国家相提并论,但是随着我国膜法技术的深入和成熟,成本进一步降低,各大项目普遍目标是将盐湖提锂的成本压缩在每吨3万元人民币以内,也就是4600美元左右。好消息是当前碳酸锂价格高企,更具7月27日生意社的价格信息,当前准电池级的碳酸锂价格在85000元/吨,电池级在90000元/吨。当前的市场价格完全可以支撑盐湖提锂行业企业获利。
 
更加令人欣喜的是,盐湖提锂不仅仅产出碳酸锂,其本身还产出其他副产品,比如氧化镁,比如钾肥。尤其是钾肥方面,国外诸如以色列农业就十分依赖于红海的盐湖钾肥资源,红海也是全球盐度最高的海。
 



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